Det började med Pong

De som är födda under första halvan av 60-talet minns kanske spelet Pong, och får kanske något drömskt i blicken när de talar om ”det första dataspelet”. Saken är bara den att Pong inte var det första dataspelet. Det var inte ens det första spelet av sin typ.

Pong var ett arkadspel, men det allra första arkadspelet var Computer Space, ett shoot’em up där det gällde att skjuta på flygande tefat och samtidigt undvika deras eld. Det spelet utvecklades av Nolan Bushnell, som senare startade företaget Atari. Vid denna tid fanns det redan – tro det eller ej – en tv-spelskonsol för hemmabruk, som hette Magnavox Odessey. Den släpptes 1972, och tillverkades fram till 1972. Idag verkar Odyssey ha fallit i glömska, trots att den under de år den fanns i handeln sålde i hela 330 000 exemplar.

Till Magnavox Odyssey fanns ett tennisspel, och Bushnell gav dataingenjören Allan Alcorn i uppdrag att skapa ett liknande spel, som en ren övning. Resultatet blev dock så lyckat att man lanserade det som ett arkadspel (och drog på sig en stämning från Magnavox). Pong var ett av de första dataspelen som blev en kommersiell succé, inte minst i Sverige. Spelet var mycket enkelt, vilket bidrog till dess popularitet och skilde det från Computer Space, som var ganska komplicerat.

Spelets grundidé

Så vad går Pong ut på då? Man kan spela två personer mot varandra, eller en person mot datorn. Varje spelare kontrollerar en platta, som kan röras uppåt eller nedåt. Över skärmen studsar en liten fyrkant, som symboliserar bollen. Det gäller att fånga bollen med sin platta så att den studsar tillbaka, och poäng får man när motståndaren inte lyckas fånga den. Det var allt som behövdes för att skapa en succé och Pong kom att få många efterföljare – både rena kopior och vidareutvecklingar som Atari gav ut för att hålla intresset vid liv.